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« Nous avons beaucoup de retard » : comment les provinces rattrapent les enfants sur les vaccins de routine

Certains jeunes apprenants ont du mal à acquérir des compétences précoces en lecture, tandis que d’autres trébuchent sur des concepts mathématiques. Les pivots pandémiques répétés ont laissé les élèves sans pratique avec l’apprentissage en classe, ont eu un impact sur leur santé mentale et les ont éloignés de leurs pairs. La série Learning Curve de CBC News explore les ramifications de la COVID-19 pour les élèves canadiens et ce dont ils auront besoin pour se remettre d’une scolarité perturbée par la pandémie.


Depuis 2017, Chantell Plunkett travaille sur des programmes de vaccination en milieu scolaire à Brampton, en Ontario, immunisant les enfants contre des maladies évitables comme le VPH, l’hépatite B et la méningococcie.

Ensuite, la pandémie a frappé – et avec la fermeture des écoles, les programmes de vaccination à l’école ont été suspendus dans tout le pays, laissant de nombreux enfants prendre du retard sur leurs vaccinations prévues.

Dans la région de Peel, en Ontario, où Plunkett est superviseur de clinique pour la santé publique, ceux qui ont raté les injections prévues en 7e année sont maintenant allés à l’école secondaire. Ils “n’ont pas vraiment terminé leur série avec nous”, a déclaré Plunkett.

“Nous avons beaucoup de retard”, a-t-elle ajouté.

« Nous avons beaucoup de retard » : comment les provinces rattrapent les enfants sur les vaccins de routine
L’infirmière de Brampton, Chantell Plunkett, dit que la région de Peel est en retard pour rattraper les enfants sur les vaccins contre le VPH, l’hépatite B et la méningococcie. (Soumis par Chantell Plunkett)

Entre les fermetures d’écoles, les pénuries de personnel et les unités de santé publique épuisées, les enfants et les adolescents canadiens sont à la traîne en matière de vaccinations de routine qui préviennent divers cancers et maladies sexuellement transmissibles.

Les bureaux de santé publique s’efforcent maintenant de les rattraper, mais il reste encore du travail à faire, plusieurs provinces signalant une utilisation insuffisante des vaccins. Les experts disent que l’amélioration de l’accès aux vaccins de routine fera toute la différence.

Les programmes scolaires affectés négativement, selon une étude

Environ deux mois après le début de la pandémie en 2020, le Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI) conseillé que les programmes de vaccination en milieu scolaire, y compris ceux destinés aux adolescents, pourraient être reportés jusqu’à la réouverture des écoles.

Mais la nature intermittente de l’apprentissage en personne au cours de l’année scolaire 2020-2021 – avec certains élèves apprenant virtuellement ou dans un format hybride – signifiait que tout le monde ne serait pas à l’école pour un rattrapage vaccinal.

“Les vaccins en milieu scolaire sont un animal totalement différent”, a déclaré Shannon MacDonald, chercheuse principale de l’étude et professeure agrégée à la Faculté des sciences infirmières et à l’École de santé publique de l’Université de l’Alberta à Edmonton.

“Ensuite, nous avons eu le programme de vaccination COVID qui a été déployé en décembre [2020]. Alors la santé publique a de nouveau été sollicitée pour essayer de fournir des vaccins COVID. Donc toute cette année scolaire 2020-2021 a également été un peu perdue.”

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Shannon MacDonald, professeure agrégée à la faculté des sciences infirmières de l’Université de l’Alberta, a publié une étude avec un groupe d’autres chercheurs qui a déclaré que les programmes de vaccination systématique en milieu scolaire étaient les plus touchés par la pandémie. (John Ulan/Ulan Photographie)

Le Dr Meena Dawar, médecin hygiéniste à Vancouver Coastal Health, a déclaré que le personnel travaillant dans les écoles de la région pour administrer les vaccins de routine a été réaffecté lorsque la pandémie a frappé.

“Notre personnel de santé publique a été ramené et détourné vers le cas COVID et le travail de recherche des contacts, qui était essentiellement plus urgent à ce moment-là”, a-t-elle déclaré.

Les enfants reçoivent plusieurs injections de routine pour se protéger contre des maladies comme le VPH, la méningococcie et l’hépatite B, Canvax. Les vaccins et les calendriers diffèrent entre les provinces et les territoires, mais la plupart les administrent aux élèves de 6e, 7e, 8e et 9e année.

« Nous avons beaucoup de retard » : comment les provinces rattrapent les enfants sur les vaccins de routine
« Notre personnel de santé publique a été ramené et détourné vers le cas COVID et le travail de recherche des contacts, qui était essentiellement plus urgent à ce stade », a déclaré le Dr Meena Dawar, médecin hygiéniste à Vancouver Coastal Health. (Soumis par Meena Dawar)

En 2020, MacDonald et une équipe de chercheurs d’universités de partout au Canada ont mené une étude pan-nationale déterminer l’impact de la pandémie sur les programmes de vaccination de routine.

Les programmes en milieu scolaire auraient été les plus touchés négativement, selon l’étude, qui s’appuie sur des entrevues avec des dirigeants de la santé publique de 11 provinces et territoires (les représentants du Nouveau-Brunswick et du Yukon n’ont pas participé). Les fermetures d’écoles, les ressources limitées et une certaine hésitation du public à se rendre aux rendez-vous de santé ont été les principaux facteurs.

L’Enquête nationale sur l’immunisation des enfants, menée par Statistique Canada tous les deux ans, est actuellement en cours – et ces chiffres indiqueront dans quelle mesure la pandémie a eu un impact sur la vaccination de routine.

Les résultats ne seront pas accessibles au public avant 2024, a déclaré l’Agence de la santé publique du Canada à CBC News dans un courriel.

Cliniques de rattrapage en cours alors que les provinces signalent des retards

Alors que les restrictions de santé publique s’assouplissent et que les écoles de tout le pays prévoient un retour complet à l’apprentissage en personne l’année prochaine, les autorités sanitaires régionales relancent les cliniques de «rattrapage» pour les vaccins de routine cet été et à l’automne.

Ariella Zbar, médecin hygiéniste à Fraser Health en Colombie-Britannique, a déclaré que le bureau de santé menait une campagne pour rattraper les enfants après avoir observé un décalage dans la couverture vaccinale dans plusieurs groupes d’âge.

“Nous examinons les leçons tirées du COVID-19”, a déclaré Zbar. Cela comprend l’intensification des services et le partenariat avec le secteur de l’éducation de la province, ainsi que la lutte contre la désinformation et la complaisance chez les parents.

« Nous avons beaucoup de retard » : comment les provinces rattrapent les enfants sur les vaccins de routine
Ariella Zbar, médecin hygiéniste à Fraser Health en Colombie-Britannique, a déclaré que l’autorité sanitaire “examine les leçons tirées de COVID-19”. (Soumis par Ariella Zbar)

En Nouvelle-Écosse, la responsable de la protection de la santé, Kim McGill, a expliqué que la province, tout en observant une couverture vaccinale constante, connaît des taux élevés d’absentéisme dans les cliniques scolaires.

“Si nous, pour une raison quelconque, ne vaccinons pas ces enfants avant l’année scolaire cette année, nous ferons un suivi à l’automne avec eux.”

D’autres provinces ont du chemin à parcourir pour rattraper leurs enfants.

  • Avez-vous une question sur la façon dont les enfants se remettent d’un apprentissage perturbé par la pandémie? Avez-vous une expérience que vous souhaitez partager ou des idées qui pourraient aider à remettre les enfants sur la bonne voie à l’école ? Envoyez un courriel à ask@cbc.ca.

Dans la région de Peel, Plunkett dit que des efforts sont en cours pour s’assurer que les étudiants actuels – et diplômés – sont à jour sur leurs vaccins. Cela inclut un accès prolongé jusqu’en 2023 à un programme de vaccination en milieu scolaire pour les étudiants qui ont obtenu leur diplôme cette année ou l’année dernière.

En avril, des milliers d’élèves de l’Ontario auraient été en retard sur leurs vaccinations de routine – celles généralement administrées dans les écoles – d’au moins une seule dose.

De plus, un sondage de juin a révélé que les Néo-Brunswickois prenaient du retard dans leurs prises de vue, le meilleur médecin de la province exhortant les parents à tenir leurs enfants au courant.

Une autre étude dirigée par MacDonald a montré qu’en 2019-2020, la couverture complète du VPH chez les élèves de l’Alberta a chuté de 66,4 % à 5,6 %, un chiffre qui n’a augmenté que légèrement au cours de l’année scolaire 2020-2021.

Qu’y a-t-il à l’origine de ces faibles chiffres d’adoption ?

« L’accès, à coup sûr, est le facteur déterminant le plus important affectant les vaccinations de routine en milieu scolaire, et probablement la plupart des autres vaccinations également », a déclaré le Dr Jia Hu, coprésident et PDG de 19 to Zero, une organisation de défense des vaccins.

Hu, un ancien médecin hygiéniste des services de santé de l’Alberta, a ajouté que la désinformation et la réticence à la vaccination ont joué un rôle relativement faible dans le faible taux de participation par rapport aux problèmes d’accès.

En octobre 2021, 19 to Zero a publié les résultats d’un sondage avec l’Université de Toronto qui ont montré que 23% des écoliers avaient manqué ou retardé un vaccin de routine pendant la pandémie.

« Nous avons beaucoup de retard » : comment les provinces rattrapent les enfants sur les vaccins de routine
Le coprésident et PDG de 19 to Zero, le Dr Jia Hu, a déclaré que l’accès est « le principal facteur déterminant » ayant actuellement un impact sur les vaccinations de routine en milieu scolaire. (Erin Collins/CBC)

Le Dr Sloane Freeman, médecin de Toronto et spécialiste de la médecine en milieu scolaire, a déclaré que les enfants vivant dans les communautés marginalisées de la ville étaient plus susceptibles d’être en apprentissage à distance que d’autres, confrontés à des obstacles importants pour accéder aux vaccins.

“Ils auraient été encore plus touchés par la perte des vaccinations en milieu scolaire pendant cette période”, a-t-elle déclaré.

Certains membres marginalisés de la communauté pourraient se méfier des services et des prestataires de santé en raison d’antécédents de racisme ou de discrimination systémique, a rapporté CBC News l’année dernière.

Ainsi, les écoles sont un forum crucial pour la sensibilisation aux vaccins car elles sont “souvent considérées comme le cœur d’une communauté et un lieu où les familles, les parents et les élèves se sentent en sécurité, sur la base de relations, de relations de confiance avec les éducateurs”, a déclaré Freeman.

“C’est donc un endroit idéal pour non seulement recevoir des vaccinations, mais aussi… des informations sur les vaccinations.”


Le COVID-19 a affecté les trois dernières années scolaires. Comment vos élèves se sont-ils comportés au milieu de la scolarité en cas de pandémie? Qu’est-ce qui vous inquiète le plusd environ? Partagez vos expériences et vos préoccupations avec nous sur ask@cbc.ca (Assurez-vous d’inclure votre nom et votre emplacement. Ils peuvent être diffusés sur CBC News Network.)

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